Donnerstag, 21. März 2013

Column no. 1 - Garden Gang / Old Fashion 1, November 2011 (日日本語版は下へスクロールして)

Guten Tag!

My name is Chris, I’m from Germany and I would like to use the space here to introduce some bands from my Fatherland.

Sadly, whenever I talk to Japanese about German Punkrock, the only bands known over here seem to be Wizo and Gigantor, which both… how do I put it… suck. Ah, that might be a little harsh... but there are so much better bands out there. 
There are exceptions of course - I also had people mention bands like PVC or Big Balls and the Great White Idiot, both classic 77 Punk. But I guess no one knows bands like that in Japan, except real music nerds.

I know myself how hard it is to find out about what’s going on on the other side of the globe – but then again I also know how great it is to discover a whole new scene with dozens, maybe hundreds of bands you have never heard about before. 
The first Japanese bands I came in contact with were only the ones that had a record out abroad like Cobra, The Star Club or Garage bands like Teengenerate or later Guitar Wolf. It was not before I came here that I found out about bands like The Stalin or Inu, although they are among the biggest names in Japanese Punk.

So from now on I will either introduce single bands or scenes from different German cities/areas or maybe even write a little guide to German Punkrock eventually. However, the first band I would like to present are not necessarily well-known back home and don’t even fit the classic Punkrock cliché but their unique sound makes them stand out and they definitely deserve some more attention: Munich’s Garden Gang.  

Growing up in the 80s, I listened to my fair share of crappy music before discovering Punkrock. However, I was also a big fan of Bowie and bands like Big Country or the Alarm and I never lost that love for melodic 80s pop and wave (although I tried to deny it for some time - it was kind of hard for a 16 year old Punkrocker with a GBH shirt to admit he liked the Psychadelic Furs…).

Therefore the Garden Gang blew me away.  Like no other German band they combine the power of classic Punkrock and the catchiness and melancholia of some of the better Wave bands, like e.g. The Church or Fischer Z. “A high energy glam punk rock feast” in their own words. And despite their entire feel for melodies and love for pianos, they still manage to sound way more pissed off than any crust punk band out there. Partly thanks to singer PamP’s voice, some Biafra with a hint of Johnny Rotten, but mostly because of their satirical, sometimes cynical lyrics.

Another reason I picked them for this issue of Old Fashion is their connection to TV Smith and The Boys, both featured here too. Garden Gang singer PamP has been good friends with TV Smith since the early 90s, when he had organized TV’s first solo Tour in Germany. They have been playing and touring together ever since and PamP will also play a few acoustic gigs together with Honest John Plain from The Boys in Germany in December.

The Garden Gang have played more than 500 club gigs and festivals in Germany, England, Spain, Slovakia, Austria and Switzerland, together with The Vibrators, The Lurkers, The Damned, Attila The Stockbroker, as well as regular touring partner TV Smith, who also contributes backing vocals to the current albums.

I hope I got you at least one or two of you interested, so go get their new album “Backstair Revolution” or the former “Shoppers United”, which got me hooked.


俺が日本人とドイツのパンクロックについて話すとき、WizoとかGigantorのことしか知られてないのは残念だね。でもなんていうか・・・それはどっちもsuckだな(笑)。でももちろんPVCとかBig Balls and the Great White Idiotを知ってる人もいるけど、どっちも77年のクラシックパンクだ。

だけど本当の音楽オタク以外は、それ以上のドイツのパンクシーンを知らない んじゃないかなと思う。もちろん地球の裏側で何が起こってるかを知るのは、どれだけ難しいことかわかるよ。でもたくさんある新しいシーンを発見していく楽 しさもわかる。たぶん今までみんなが聞いたこともないバンドが山ほどいるはずだ。俺が最初に知った日本のバンドは、海外でレコードを出していたCobraThe Star ClubTeengenerate とか 後期のGuitar Wolfとかのガレージバンドだけだった。The Stalin Inuも日本のパンクシーンの中ではビッグネームなのに、俺は日本に来る前に知らなかったんだ。 



それがMunich’s Garden Gangだ。

俺は80年代に育ったから、パンクロックに出会う前に聞いてたのは、当然くだらない音楽だったよ(笑)。でも俺は、デビッドボウイやBig Country、the Alarmとかのバンドは大好きで、そして80年代のメロディアスなポップやウェイブへの愛はずっと失くしてない。(でも時々は拒否しようと頑張ったんだけど…GBHのシャツを着た16歳のパンクスがthe Psychedelic Furs が好きだって言うのは恥ずかしいからね!)

でもThe Garden Gang はそんな俺をふっ飛ばしてくれた。クラシックパンクロックのパワーと、e.g. The Church とか Fischer Zみたいなウェイブのバンドよりもっとキャッチーでメランコリックな感じを一緒にしたドイツのバンドは他にいなかったからね。“A high energy glam punk rock feast(ハイエナジーなグラムパンクロックの饗宴)”は彼ら自身の言葉だ。そして 全体的にピアノへの愛を感じるメロディアスな雰囲気にも関わらず、どんなクラストパンクのバンドより怒りを表現しているんだ。デッドケネディーズのビアフ ラと、ちょっとジョニーロットンにも似たヴォーカルのPampの声で、でもだいたいは彼らの風刺的な、そして時々皮肉たっぷりの歌詞でね。

俺が彼らをこのOld Fashionの記事で取り上げたもうひとつの理由は、今回ここで特集されるTV SmithThe Boysと彼らの関係からなんだ。Garden GangのヴォーカルPamPは、TV Smithのドイツでの最初のソロツアーを企画した90年代初頭からずっと、TV  Smithの仲のいい友達なんだ。彼らはそれ以来、一緒にツアーしたり演奏したりしているし、PamPThe BoysHonest John Plainとも一緒に、12月にドイツでいくつかアコースティックのライブをする予定だよ。 

The  Garden Gangはドイツやイングランド、スペイン、スロヴァキア、オーストリア、そしてスイスの500カ所以上のライブやフェスティバルで、The VibratorsThe Lurkers, The Damned, Attila The Stockbrokerとも一緒にプレイしているし、いつものツアーパートナーであるTV Smithは、The Garden Gangの今のアルバムにバックコーラスで参加もしているよ。


“Backstair Revolution” か、俺のお気に入りのその前のアルバム “Shoppers United”を聞いてみ
Link リンク


  • 1993: Green Harbour LP
  • 1994: Moneytalks Single
  • 1995: Megalomania LP
  • 1996: Jacques Psychosis Single
  • 1997: Nation Of The Diver Ducks LP
  • 2000: Inferior Single
  • 2003: Follow The Trend LP
  • 2006: Shoppers United LP
  • 2009: The Master Plan Single
  • 2011: Backstair Revolution LP

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